Lawrence Herbert, creador del Pantone Matching System

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¿Quién inventó el Pantone Matching System? | Químico Lawrence Herbert
Foto: Bigstock

La empresa de Pantone se creó en 1956 como una empresa que vendía e imprimía muestrarios de colores para los colores de cosméticos, en ese entonces Lawrence Herbert era un trabajador más de la compañía, la cual no era muy diferente a las que existían, en 1962 Herbert adquirió la marca y comenzó a expandirla.

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En aquella época no se estilaba tener una fórmula concreta o unificada para hacer los colores, por lo que resultaba casi imposible emparejar las muestras o adivinar el tono que se había utilizado; con ello en mente Lawrence como químico profesional pensó en una solución que resultaba obvia pero que nadie había realizado, creó fórmulas con tan sólo 10 pigmentos (a diferencia de los 60 que se utilizaban anteriormente) para que los impresores supieran las cantidades exactas a utilizar y así obtener resultados uniformes, a dichas recetas les nombró Pantone Matching System y durante su primera emisión, la guía consistía en 500 colores.

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A partir de ahí la marca se disparó en popularidad gracias a la gran utilidad que tenía en distintas áreas como la textil, artes gráficas, industrial y por supuesto en el gráfico para igualar el color de las marcas. Es famosa la historia de que Kodak, en la década de los 50 en pleno apogeo de la fotografía a color, que tuvo pérdidas en la venta de sus rollos, sólo porque la gente no compraba los empaques que tuvieran un tono amarillo más oscuro, puesto que pensaban que eran piratas.

Actualmente Herbert continúa supervisando la compañía que ahora se transformó en una multinacional, con cientos de productos a la venta, un Instituto del Color de Pantone, que realiza estudios y marca tendencia en cuanto a la utilización de tonalidades. También ha recibido distintos reconocimientos y premios tales como estar en el ‘Hall of Fame’ del Salón de la Fama de la Publicidad de Nueva Jersey y la Medalla de Oro del Britain Institute of Printing; el Power of Printing por parte de la Asociación de Artes Gráficas y el Platinum Corporate Legend Award del Pratt Institute.

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